Mientras Corea del Norte dispara misiles, guarda silencio sobre el soldado estadounidense que huyó al país | WGLT

Mientras Corea del Norte dispara misiles, guarda silencio sobre el soldado estadounidense que huyó al país |  WGLT

SEÚL, Corea del Sur (AP) — Corea del Norte disparó varios misiles de crucero hacia su mar occidental el sábado, dijo el ejército de Corea del Sur, marcando el segundo evento de lanzamiento esta semana, aparentemente en protesta por el atraque de un submarino estadounidense con armas nucleares en Corea del Sur.

Mientras se sumaba a su andanada de lanzamientos de misiles en los últimos meses, Corea del Norte permaneció públicamente en silencio por quinto día sobre el destino de un soldado estadounidense que irrumpió en el norte a través de la frontera coreana fuertemente armada esta semana.

El Estado Mayor Conjunto de Corea del Sur dijo que los lanzamientos se detectaron alrededor de las 4 am, pero no informó de inmediato cuántos misiles se dispararon o qué tan lejos volaron. Dijo que los ejércitos de Estados Unidos y Corea del Sur estaban analizando de cerca los lanzamientos.

En los últimos años, Corea del Norte ha estado probando misiles de crucero recientemente desarrollados que describe como “estratégicos”, lo que implica la intención de armarlos con armas nucleares. Los expertos dicen que la misión principal de esas armas incluiría atacar activos y puertos navales. Diseñados para volar como aviones pequeños y viajar a lo largo de un paisaje que los haría más difíciles de detectar por radar, los misiles de crucero se encuentran entre una creciente colección de armas de Corea del Norte destinadas a abrumar las defensas antimisiles en el Sur.

El miércoles, Corea del Norte disparó dos misiles balísticos de corto alcance desde un área cercana a su capital, Pyongyang. Volaron unos 550 kilómetros (340 millas) antes de aterrizar en aguas al este de la península de Corea.

La distancia de vuelo de esos misiles coincidió aproximadamente con la distancia entre Pyongyang y la ciudad portuaria surcoreana de Busan, donde el USS Kentucky realizó el martes la primera visita de un submarino nuclear estadounidense a Corea del Sur desde la década de 1980.

También el martes, el soldado estadounidense Pvt. Travis King cruzó a toda velocidad la frontera hacia Corea del Norte mientras realizaba un recorrido por una aldea de tregua intercoreana.

Una pantalla de televisión muestra una imagen de archivo del soldado estadounidense Travis King durante un programa de noticias en la estación de tren de Seúl en Seúl, Corea del Sur, el sábado.

Los medios estatales de Corea del Norte aún no han comentado sobre King y el país no ha respondido a las solicitudes de Estados Unidos para aclarar dónde se encuentra y cuál es su condición. Los funcionarios estadounidenses han expresado su preocupación por el bienestar de King, considerando el duro trato anterior de Corea del Norte a algunos detenidos estadounidenses. Podrían pasar semanas, o incluso meses, antes de que Corea del Norte publique información significativa sobre King, dicen los analistas, ya que el país podría prolongar su detención para maximizar la influencia y agregar urgencia a los esfuerzos de Estados Unidos para asegurar su liberación.

Algunos expertos dicen que el Norte podría tratar de usar a King para propaganda o como moneda de cambio para obtener concesiones políticas y de seguridad de Washington, posiblemente vinculando su liberación con la reducción de las actividades militares de Estados Unidos con Corea del Sur.

“Con tantas piezas en movimiento, es importante no atribuir la causalidad a la mera correlación de eventos. Pero las provocaciones de misiles de Corea del Norte no presagian una negociación fácil para asegurar la liberación de Travis King”, dijo Leif-Eric Easley, profesor de la Universidad Ewha de Corea del Sur. “Los cruces fronterizos no autorizados ponen en peligro al personal, corren el riesgo de un incidente político e incluso militar, y pueden ser explotados por la diplomacia de rehenes de Corea del Norte”.

Estados Unidos y Corea del Sur han estado ampliando sus ejercicios militares combinados y acordaron aumentar el despliegue regional de activos estratégicos estadounidenses como bombarderos, portaaviones y submarinos en una demostración de fuerza contra Corea del Norte, que ha probado alrededor de 100 misiles desde principios de 2022.

Los aliados también iniciaron nuevas rondas de reuniones de planificación de contingencia nuclear que tienen como objetivo en parte aliviar los temores entre el público surcoreano sobre la creciente amenaza nuclear del Norte y reprimir las voces dentro del país de que debe buscar su propia disuasión.

El ministro de Defensa de Corea del Norte emitió el jueves una amenaza velada en la que sugiere que el atraque del Kentucky en Corea del Sur podría ser motivo de un ataque nuclear por parte del Norte. Corea del Norte ha usado esa retórica antes, pero los comentarios subrayaron cuán tensas son las relaciones ahora.

El Ministerio de Defensa de Corea del Sur describió el viernes el despliegue del Kentucky y las reuniones de planificación de contingencia nuclear entre Washington y Seúl como “medidas de respuesta defensiva” para contrarrestar la amenaza de Corea del Norte. El ministerio dijo en un comunicado que “advierte enérgicamente” que cualquier ataque nuclear del Norte contra los aliados enfrentaría una “respuesta inmediata, abrumadora y decisiva… que pondría fin al régimen de Corea del Norte”.

Derechos de autor 2023 NPR. Para ver más, visite https://www.npr.org.

Fuente: https://www.wglt.org/2023-07-22/as-north-korea-fires-missiles-it-stays-silent-on-u-s-soldier-who-fled-to-the-country

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Sylvain Métral

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